Il CEIFAN presenta:

Le ricerche negli archivi
di Diego Cuoghi

Col gentile aiuto di una studiosa genovese che si è recata appositamente a fare ricerche negli archivi storici, ho potuto sapere che nell'estate del 1608 a Genova... non è successo niente. Perlomeno niente di notevole, tantomeno di sconvolgente come la storia raccontata in quell'opuscolo.

Ne fanno testimonianza (in senso negativo perché non riportano niente di strano) cronache, atti, lettere ai Consoli della Repubblica. Nella serie "Cerimoniarum", (resoconti delle iniziative pubbliche in presenza del doge) sono registrate le cerimonie religiose, ma anche in questo caso nessuna funzione o processione particolare, a parte quelle canoniche, senza riferimenti a situazioni anomale.

In un decreto del Senato datato domenica 24 agosto si trova la notizia di un fulmine che avrebbe provocato grossi danni a Savona il giorno precedente, nella seconda ora della notte. E' questa l'unica attestazione di un avvenimento contraddistinto da una certa emergenza in quei giorni, secondo i documenti storici.

Dunque l'opuscolo pubblicato a Troyes e intitolato "DISCOURS au vrais des terribles et espouvantables signes apareuus sur la Mer de Genes" sembra essere una specie di storia fantastica, forse parente negli odierni racconti di fantascienza, non certo una vera e propria cronaca di reali avvenimenti.

Aiutato dai frequentatori del newsgroup it.discussioni.ufo, ho poi potuto rintracciare una serie di altri opuscoli, tutti caratterizzati dalla descrizione di fatti mirabolanti accaduti in diverse città europee. Pare dunque che queste descrizioni di "prodigi spaventosi " fossero una specie di genere letterario di successo:

- Les signes merveilleux et espouvantables apparus au ciel sur la ville de La Rochelle le 28 jour d'Avril dernier. Ensemble le combat de deux hommes en l'air, Paris , A. Champenois

- Discours espouventable et prodigieux d'une sultanne turquesque : laquelle a faict un monstre, sçavoir la teste d'elephant, les bras et jusques au nombril en corps humain, et depuis le nombril en bas en forme d'un bouc, lequel n'aquit le 27 février 1608, avec la prognostication du grand caliphe de Bandas, predisant la perte et ruyne de la plus part de l'empire turquois

- Description du grand, horrible, et effroyable meteore, et vision prodigieuse de deux armées en l'air au dessus de Chastel Charlon en la France Comté de Bourgogne le jeudy 8 du moys de mars 1590, par le seigneur Guyot Maillard.

- La description d'une merveilleuse horrible et prodigieuse comette, et apparition effroyable d'hommes armes, et combatans en l'air, sur nostre horison de Costentin en Normandie. par M. Jean Brohon (Constances, 28 oct. 1568)

- "Discours merveilleux et espouvantables des signes et prodiges qui sont apparuz au ciel sur la ville de Genefve le 21e jour de décembre 1578" est le titre d'une plaquette publiée par G. Stadius, mathématicien du duc de Savoie et astronome connu de ce temps. Il y décrit des phénomènes étranges qui se seraient produits dans le ciel de Genève. Il s'agit de la description d'une comète surmontée d'une petite croix. "

- ADMIRABLE ET PRODIGIEUSE ARRIVEE DEPUIS UN MOIS AU PAYS DE NORMANDIE De certaine quantité D'OYSEAUX SAUVAGES NON JAMAIS VEUS Qui ont dévoré et corrompu tous les fruicts et infecté plusieurs villes et villages au tres-grand estonnement du peuple

- Histoire memorable et espouvantable, arrivée en chasteau de Bissestre pres de Paris : avec les apparution des esprits et fantosmes qui ont esté veuz aux caves et chambres dudit chas- teau. Paris, 1623. 15 p.

Questo tipo di documento, chiamato "canard", non viene preso in considerazione come veritiero, lo si cataloga alla stessa stregua dei racconti fantastici:

"Discours pitoyable", "Accident espouventable", "Histoire prodigieuse", "Effroyable rencontre", tels sont quelques-uns des titres qu’affectionne aux XVIe et XVIIe siècles le genre du "canard", brève relation imprimée d’un fait divers naturel ou criminel, mais toujours sensationnel. Les naissances monstrueuses occupent une place importante parmi les diffèrentes sortes d’événements relatés et donnent lieu à un discours stéréotypé : préambule rappelant l’ancienneté des prodiges comme instruments par lesquels Dieu avertit les hommes, relation du fait lui-même, courte conclusion revenant sur l’idée d’admonition divine.
http://gallica.bnf.fr/anthologie/notices/01029.htm

Anche Gilles Durand, in "Motif du discrédit du certains rapports d'observations anciennes" (pp. 371-379, in Pinvidic, Thierry (ed.).OVNI. Vers une anthropologie d'un mythe contemporain. [s.l]: Heimda) presenta le ricerche compiute dalla francese Association pour l'Investigation Historique des Phénomènes Insolites (AIHPI), e tra i tanti casi ricorda (p. 373) che un testo uscito nel 1578 su eventi celesti avvenuti nella zona di Wurtenburg il 5 dicembre 1577 fu riprodotto in francese, descrivendo però eventi che sarebbero avvenuti a Ginevra nel 1620. Dunque lo stesso fatto prodigioso poteva essere riciclato cambiando luoghi e date.


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Aggiornamenti

2008 - Jerome Beau ha pubblicato nel proprio sito una copia dell'opuscolo sui prodigi di Genova del 1608 derivato da una diversa edizione (in questo caso stampata a Parigi nel XIX secolo):
http://www.rr0.org/data/1/6/0/8/Signes/index.html
http://xfiles.martigues.free.fr/original.htm

2010 - Yannis Deliyannis ha individuato quella che con grande probabilità è l'origine di tutta la storia elaborata in maniera fantastica nell'opuscolo francese, le spettacolari celebrazioni del matrimonio tra Cosimo de Medici e Maria Maddalena d'Austria, a Firenze nel 1608:
http://deliyannis.blogspot.com/2010/05/back-to-1608.html